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怎么办理涉外继承公证?

作者:上海婚姻律师 发布于:2017/3/23 17:00:00 

上海婚姻律师一、问题的提出

  今年承办了一起涉外继承案件,案情如下:汪某于上世纪80年代和其妻子李某共赴澳大利亚留学并最终在澳大利亚定居,均取得了澳大利亚国籍。夫妻二人在澳大利亚育有一子汪小某(澳大利亚国籍)。汪某于2013年在澳大利亚去世,遗留有坐落于上海市的房产一套,产证登记在汪某和李某名下。汪某的父母均于2014年去世,汪某的父母包括汪某在内总共生育有四个子女,除汪某去世外,其余子女均健在。汪某父母各自的父母亲均在他们之前去世。李某和汪小某欲共同申请办理继承汪某房产的公证,但由于两人在澳大利亚不便回国,且不清楚该如何申办继承手续,故先委托汪某的一个哥哥前来咨询。

  此案既包含涉外因素,同时又涉及到继承中的转继承和代位继承,相对比较复杂。但由于汪某原系中国公民,人事档案和结婚证等材料均在国内,且汪某的父母和兄弟姐妹的人事档案也均在国内,故在核实继承人的范围时并无太大问题。由于汪某在国外去世,死亡的事实国内无法证明。汪小某出生在澳大利亚,是否为汪某唯一的子女国内亦无相关证明。另外汪某生前是否立有遗嘱,该情况国内公证系统也无法查询。因此笔者在了解情况后,为当事人指点迷津,开具了申办继承的清单。之后李某和汪小某根据笔者的要求提供了相关的证明材料,在澳大利亚申办了汪某的死亡证明公证、汪小某的出生证明公证、如实陈述汪某的父母、子女、配偶情况及汪某生前有无遗嘱等情况的声明书公证,以及委托代理人办理继承公证的委托书公证,将该等公证文书经中国驻澳大利亚使领馆认证。此后再由其代理人在国内开具汪某、汪某父母的人事档案等相关材料。汪某父母的子女(即汪某的兄弟姐妹)至本处表示放弃转继承权利,李某和汪小某的代理人代为申办继承,本公证处经过相关的核实手续之后,为李某和汪小某出具了继承权公证书,最后李某和汪小某凭借继承权公证书顺利办理了继承之后的产权变更登记事宜。

  由此案笔者联想到随着近年来我国民商事交往的不断扩大,对外交流日益频繁,特别是境外人士以及我国港澳台地区居民经公证途径申请继承遗产的个案也逐步增多,涉外继承公证问题逐步显现。本文主要针对涉外法定继承公证进行研究,以解决公证实践中的一些问题。

  二、涉外法定继承公证的业务范围

  (一)涉外法定继承的概念

  继承是一种特殊的民事法律关系,即死者生前所留的财产(包括有关权利和义务)转移给有权利承受的他人的行为。由于继承所涉及的问题较为复杂,各国对待继承的态度也有所不同。正因为继承制度具有多元性,国际私法上的属人法法则、属物法法则以及行为法则都不同程度地对继承制度产生影响。从另一层面来说,继承制度又涉及个人、家庭和社会价值观念,各国在调整继承关系时不可避免地受其政治、经济、历史、宗教和伦理等因素的影响,由此各国关于继承的立法差异较大,法律冲突普遍存在。国际上至今也没有关于继承问题的统一实体法。

  法定继承是指根据法律规定的继承资格和继承程序进行的继承。继承资格是指有继承权的继承人的范围、继承人的顺序和代位继承、转继承等问题;继承程序是指继承开始的时间、继承的接受和放弃、遗产管理、遗产分割、债务清偿等问题。法定继承以一定的人身关系为前提,如被继承人与继承人之间的婚姻、血缘关系等。法定继承是相对于遗嘱继承而言的,原意为无遗嘱继承。现代一些大陆法系国家的法定继承制度大多源于罗马法。

  涉外法定继承是指含有涉外因素的法定继承。涉外因素是指在继承法律关系的构成要素或与继承遗产有关的法律事实中,有涉及外国的因素。其主要表现在以下三个方面。1.主体涉外2.客体涉外3.继承有关的法律事实涉外。涉外继承包括以下几种基本情况:继承人和被继承人一方或者双方是外国人或身处境外;所继承的遗产的全部或一部在国外;产生继承的法律事实发生在国外。涉外法定继承至少需要一个涉外因素,但不必全部具有涉外因素。由于目前各国对于法定继承的立法规定各不相同,在涉外法定继承中存在发生法律冲突的可能,具体表现在继承人的范围、继承人的顺序、继承遗产的份额、继承的顺序以及遗产管理等方面的法律冲突。

  (二)涉外法定继承公证的受理范围及其法律依据

  涉外法定继承公证应分为广义的涉外法定继承公证和狭义的涉外法定继承公证。狭义的涉外继承公证是指继承人、被继承人、遗产等继承法律关系中,有一个以上涉外因素的实体法定继承公证事项。广义的涉外法定继承公证,则不仅包括狭义的涉外法定继承公证,还包括与办理法定继承有关的涉外公证书,主要是指发往境外,供当事人办理继承手续使用的公证文书(如亲属关系、婚姻状况、死亡、放弃继承权声明书)等。

  确定我国涉外法定继承公证受理范围的基本法律依据是《中华人民共和国公证法》(以下正文及注释均简称“《公证法》”)第11条和第25条。根据上述规定,当事人向其住所地、经常居住地、行为地、事实发生地或相关不动产所在地公证机构申请办理继承公证,公证机构应当受理,但根据《公证法》第2条和第31条的规定,若申请公证的事项不符合法定要求,则公证机构可以作出不予办理公证的决定。

  对当事人提出的法定继承公证申请,公证机构一般应当受理,具体而言,根据《司法部公证律师司关于涉外遗产继承的公证书如何出具事的复函》(以下正文及注释均简称“第124号《复函》”)的规定,下列情况可由有管辖权的公证处为当事人办理继承权公证:(1)中国公民申请继承居住在中国境内的中国公民或外国人在境外的动产;(2)中国公民申请继承居住在中国境内的外国人在中国境内的动产或不动产;(3)中国公民申请继承居住在境外的外国人在中国境内的不动产。